Fira jul eller nyår i sagostaden Marrakech

Fira jul eller nyår i sagostaden Marrakech och upplev den magiska stämningen på det myllrande torget Djamaa el Fna, upptäck kryddoftande basarer och smaka på den fantastiska marockanska maten. Bo på ”riad” och upplev känslan av tusen och en natt. Med direktflyg från Sverige hamnar Du mitt i en orientalisk värld fylld av spännande kontraster.
Just nu: kostnadsfria utflykter med våra starta upp erbjudande (läs mer på http://www.marockotravels.se)

Marockos unika arganolja

Under min uppväxt i Marocko hade vi alltid arganolja hemma. Min mamma brukade använda den som matolja till vissa marockanska rätter, och jag åt ”Amlou” som är en marockansk variant på jordnötssmör – en krämig blandning av arganolja, honung, och mandel. Jag njöt av Amlou till frukost varje morgon med nybakat bröd som jag doppade i denna.

Arganoljan använde jag också till att massera in i mitt långa, lockiga hår och lät det verka över natten innan jag gick till Hammam dagen därpå. Jag kunde aldrig föreställa mig att det 20 år senare skulle bli en av de mest kända och exklusiva ingredienserna i diverse skönhetsprodukter i världen. Som barn hade vi alltid gott om arganolja och på den tiden var den tämligen okänd utanför Marockos gränser.

Idag har många börjat visa stort intresse för arganoljan, i synnerhet den industrialiserade delen av världen, för oljans näringsrika egenskaper i kosmetika, schampo och balsam m.m.

Men vad är egentligen arganolja?

Arganträd eller Argania spinosa  har vuxit i delar av Afrika under tusentals år. Trädet kan leva mycket länge, men växer nu bara i den sydvästra delen av Marocko, i närheten av Agadir. Trädet har djupa rotsystem vilket har underlättat anpassningen till det varma ökenklimatet.

Arganträd nära Agadir

Berberkvinnor från den här regionen har framställt arganolja i århundraden för olika typer av användning; mat, skönhetsvård, traditionell medicin osv. Arganträdet är det vanligaste trädslaget i Agadirs omgivningar och växer på en yta av cirka 800 000 hektar. Trädet kan bli tre till fyra meter högt med torniga grenar. Det tar upp till ett år för trädets frukt att mogna och det behövs 100 kilo frukt för att få fram två till tre liter olja.

Argan frukt

Både fallfrukt och frukt direkt från trädet plockas för hand och torkas sedan i solen. Oljan framställs på ett traditionellt sätt från den torkade frukten. Man utvinner först fröna ur frukten som rostas, därefter krossar och maler man dem till mjöl i stenkvarn. Mjölet blandas med vatten till en pasta och sedan tillsätter man kokande vatten och oljan lägger sig ovanpå vattnet och kan då separeras.

argan
Traditionellt sätt att tillverka Amlou.

Denna olja har en naturligt hög halt av vitamin E och essentiella fettsyror, vilket gör den till ett utmärkt kosttillskott. Oljan är också mycket bra för huden, vitamin E kan hjälpa torra händer, knän och armbågar och ger huden näring. Essentiella fettsyror främjar också en frisk hud.

Arganolja används mest som matolja i Marocko, men även som solskyddsmedel samt för hårvård och ansiktskräm vid eksem och andra utslag.

Dess fördelar har gjort arganolja mycket populär i Marocko och numera utanför Marocko. Idag kan små flaskor av den dyrbara oljan hittas i exklusiva kosmetika butiker runtom i världen.

Marocko Travels erbjuder en dagsutflykt (från Agadir eller Marrakech) till Essouira, norr om Agadir. Den inkluderar ett besök på ett kvinnokooperativ som tillverkar arganolja på traditionellt sätt och erbjuder prisvärda produkter baserade på arganolja; olika kosmetiska krämer, schampo, balsam och naturligtvis min personliga favorit Amlou.

 

 

 

Chefchaouen den blå vackra staden i norra Marocko.

frukost

Chefchaouen (eller Chaouen som många marockaner säger) är en stad i norra Marocko som jag vill berätta om i dagens inlägg. Den är belägen i Rifbergen, cirka 120 kilometer sydväst om Tanger. Staden grundades i slutet på 1400-talet som ett fort eller fästning. Namnet Chefchaouen betyder på berberdialekt ”se hornen”. Chefchaouen kallas även den blå staden då stora delar av den gamla Medinan är målad med blå färg.

När jag var jag 16 år gammal flyttade min familj till Chefchaouen där jag gick i gymnasiet under tre år. Jag älskar verkligen den här staden och dess folk som tar emot alla med mycket kärlek och gästfrihet. Chefchaouen är en liten stad med lugn atmosfär och skiljer sig från många större städer i Marocko.

Medinan är av störst intresse för de flesta besökare. Du kan promenera runt i Medinan med dess vitkalkade väggar, ursprungligen skapad i den här stilen av judiska invandrare. Ett besök här är ett trevligt ombyte till städer som Marrakech, Rabat och Fez med dess liv och rörelse.

Det finns ett vattenfall öster om Medinan och det är en mötesplats för invånare som söker svalka under varma sommardagar, kvinnor som tvättar kläder, umgås och småpratar. Ruinerna av en gammal moské finns i närheten av vattenfallet. Denna ruin ligger på en kulle med fin utsikt över Medinan, vattenfallet och resten av staden.

Besökare bör inte missa shopping i Medinan med hantverk som mattor, skinnvaror, kryddor, och olika former av smide i metall. Priserna är ofta bättre än i Fes och Marrakech. Chefchaouen är utan tvekan en trevligare plats för shopping då staden inte lockar lika många turister som exempelvis Marrakech. Den erbjuder ett lugnare tempo och är på många sätt mindre exploaterad än mer typiska turistdestination.

Chefchaouens omgivningar är populära för bergsklättring och vandring och jag rekommenderar den som besöker Chfechaouen att gå på en vandring genom den natursköna Rif-bergen. Det är mycket nära och finns en väg som leder upp i bergen precis bakom vattenfallet jag beskrivit.

En lokal maträtt och specialitet är Baissara (grön ärtsoppa) som är mycket god med nybakat bröd och marockanskt te med mynta (gott!). Du kan också smaka på olika varianter av tagine, till exempel fisk tagine är vanligt i Chefchaouen, vilket är min personliga favorit. Den krämiga lokala getosten från är en mycket populär mejeriprodukt och regionen är också känd för fina oliver och olivolja.

frukost

Marocko Travels har ett fantastisk reseprogram med en rundresa i norra Marocko. Chefchaouen ingår i denna. Kontakta gärna mig för mer detaljer om du är intresserad eller besök Marocko Travels Facebook här. Jag hjälper gärna till med alla frågor om resa till Marocko.

Varma hälsningar

Sana

 

 

Hammam, en unik upplevelse.

När man är född och uppvuxen i Marocko går man till hammam, en till två gångar i veckan, och det gör alla; män, kvinnor och barn. Det tillhör vardagsritualen och spelar en viktig roll för marockaner, både kulturellt och socialt.

Hammam liknar närmast ett turkiskt bad och har sina rötter i antiken. Det är en av världens äldsta badtraditioner. I Marocko betraktas hammam som en viktig del av vardagen och har också en religiös betydelse som innebär att praktiserande muslimer i Marocko ofta besöker ett hammam innan bönen i Moskén. I Marocko lyder talesättet; att rensa kroppen innan man rensar själen.

Det är separata hammam för män och kvinnor och på hammam blir man renare än man någonsin tidigare varit. Ett traditionellt hammam har tre rum med olika temperaturer. Liksom mycket i Marocko görs det utan brådska, ofta i timtal och man kan låta sig skrubbas, masseras, göra hårinpackning av henna, lerinpackning och alla möjliga skönhetsbestyr. För den stora andelen marockanska kvinnor är detta den enda stund man kan ägna åt sig själv.

För den som saknar så införskaffas ofta ett par enklare badtofflor, en plastmatta eller liten pall i plast att sitta på, speciell tvål och ”kisa” – en grov vante att skrubba kroppen med, på vägen till hammam. Detta gäller för den som besöker enklare hammam. Mer påkostade hammam erbjuder sina gäster allt som behövs i entré-biljetten.

Det är obligatoriskt att bära badbyxor för män och baddräkt/bikini för kvinnor.

Man använder en traditionell skrubbtvål som kallas Sabon Beldi på arabiska. En svart tvål som är en restprodukt vid utvinning av arganolja och fungerar som en naturlig skrubbtvål. Kroppsskrubbning tar bort de döda hudcellerna och därmed underlättar det för huden när porerna öppnas. Därmed känns kroppen sval och len. I en lokal hammam behöver man inte boka plats och det kostar max 50 kronor för full service (hammamskrubb ingår i priset).

I Marocko finns det två olika typer av hammam, lokala och traditionella och som jag nämnt mer påkostade och lyxiga hammam, som mer liknar ett spa. Dessa spa-hammam lockar ofta turister och de marockaner som vill uppleva mer lyx i kombination med lugn och ro. Hammam kombinerat med olika massage- och exklusiva skönhetsbehandlingar kan variera i pris mellan cirka 250 – 1000 kr.

Jag rekommenderar verkligen alla som besöker Marocko att också besöka ett hammam. Antingen de mer lokala och vardagsnära eller de mer lyxiga spa-liknande hammam, beroende på vilken typ av upplevelse du vill ha.